De Macao aux Bahamas, des tournois de poker avec d’énormes prix en argent sont organisés chaque mois dans des destinations glamour du monde entier. Pour un nombre croissant de joueurs – amateurs et professionnels – le tourisme de poker s’avère un moyen passionnant de combiner vacances et argent. Jenny Southan, rédactrice en chef de Globetrender, est allé à la rencontre de tous ces joueurs pour qui le sejour poker est la nouvelle façon de voyager tout en jouant des tournois de poker aux quatre coins du monde.

Il est 2h30 du matin et je suis en train de regarder une paire de rois. C’est une excellente main, et je sais que c’est maintenant l’occasion de parier gros. Je participe à la PokerStars Cup d’une valeur de 300 € avec 3 000 autres joueurs, principalement des hommes portant des lunettes de soleil et des sweats à capuche. Il fait froid dans le vaste centre de congrès du Casino Barcelona, où il y a des croupiers qui distribuent des cartes sur des tables à perte de vue, et soudain j’ai une montée d’adrénaline à l’idée – non pas de ce que je pourrais perdre – mais de ce que je pourrais gagner. Dans ce tournoi particulier, il y a une cagnotte garantie de plus de 8 millions d’euros.

À moins que vous ne soyez un joueur de poker, vous ne saurez probablement pas qu’il existe un circuit international officiel qui voit des milliers de passionnés de cartes se rassembler dans les casinos du monde entier pour participer à des tournois.

Vous avez peut-être entendu parler des World Series of Poker à Las Vegas – c’est le plus gros (le gagnant de la première place de cette année est reparti avec 8,1 millions de dollars) – mais des championnats ont lieu chaque mois dans des endroits aussi exotiques et lointains que Monte Carlo, Macao, Panama et les Bahamas.

De plus, il ne s’agit pas de matches ponctuels, mais d’événements composés de plusieurs tournois, dont beaucoup se déroulent sur plusieurs jours. Le Pokerstars Championship Barcelona s’est déroulé sur 13 jours entre le 15 et le 27 août et a attiré plus de 6.000 joueurs de plus de 80 pays, qui se sont inscrits pour plus de 50 événements – de 220 € PokerStars Open à 10.300 € High Roller.

Auparavant connu sous le nom de European Poker Tour, le site de jeux en ligne et sponsor principal PokerStars.es a rebaptisé le programme “PokerStars Championship” début 2017. Les étapes de la tournée d’un an durent généralement deux semaines et comprennent jusqu’à 100 tournois auxquels tout le monde peut s’inscrire. Les prochains rendez-vous sont le PokerStars Championship Prague (du 7 au 18 décembre 2017) et le PokerStars Caribbean Adventure 2018 (du 6 au 14 janvier), qui auront lieu au Atlantis Paradise Island Resort aux Bahamas.

Outre le Championnat, il y a aussi le PokerStars Festival, qui propose des tournois d’une semaine dans des endroits comme le New Jersey, Londres, Rozadov en République tchèque, Vina del Mar au Chili, Marbella en Espagne, Incheon en Corée du Sud, Lille en France, Manille aux Philippines, Bucarest en Roumanie et Sochi en Russie.